Als VNHI lid kunt u hieronder inloggen in het VNHI ledendeel. Gebruik als gebruikersnaam 'VNHI'.

Aanmelden voor bestaande gebruikers
   

Archiven

Nadelige gevolgen na Brexit? Kom in aanmerking voor subsidie!

augustus 24, 2022 4:26 pm Gepubliceerd door Laat uw bericht achter

Ondervindt of ondervond uw business nadelige gevolgen door de invoering van de Brexit?  Dan is het mogelijk dat u in aanmerking komt voor subsidie of ondersteuning via het EU-handelsprogramma.

Na het vertrek van het Verenigd Koninkrijk uit de EU heeft u zelf ongetwijfeld uw grenzen al verlegd. Misschien bent u handelsrelaties aangegaan in andere landen. Of bent u actiever geworden op bestaande afzetmarkten buiten het VK.

Maar weet u ook dat Nederlandse bedrijven nog voor miljarden aan exportkansen laten liggen? En dat er € 32 miljoen beschikbaar is om de exportkennis en internationale netwerken te vergroten van ondernemers als u? Want als uw bedrijf is benadeeld door Brexit, komt u zeer waarschijnlijk in aanmerking voor ondersteuning van uw export via het EU-Handelsprogramma.

Het EU-Handelsprogramma ondersteunt bij het uitbreiden van afzetmarkten. Ondernemers krijgen via het programma toegang tot exclusieve workshops, handelsprogramma’s en activiteiten, zoals handelsmissies of beurzen. Zij kunnen kosteloos nieuwe vaardigheden leren, een handelsstrategie toetsen en sparren met deskundigen en andere ondernemers. Zo vergroten zij hun kansen om ook succesvol zaken te doen in andere landen. Kijk voor meer informatie en aanmelden op www.rvo.nl/eu-handelsprogramma.

Hoor er meer over via het webinar: “Vergroot uw exportpotentieel’ op donderdag 1 september om 11:00 uur en ontdek:

  • Hoe u via het EU-Handelsprogramma gratis ondersteuning kunt krijgen bij het ontwikkelen van uw internationale afzetmarkten.
  • Tips en adviezen over het vergroten van uw exportkennis en -vaardigheden.
  • Het aanbod van trainingen en webinars waar u nu al gebruik van kunt maken en de activiteiten die vanaf het najaar beschikbaar komen.  

Meer informatie
Heeft u vragen over het EU-Handelsprogramma of over internationaal ondernemen? Bel dan met Klantcontact Internationaal via 088 042 42 42 (keuze 3-3) of stuur een e-mail naar klantcontact@rvo.nl.

Hoe aanmelden?

Ga naar de website van RVO en meld u gratis aan. U krijgt dan een bevestiging met de link naar het webinar. Uw deelname is gratis.

Meer weten?

Mocht u vooraf al vragen hebben over het programma, neem dan contact op met adviseur Jantien Rutte van Netherlands Enterprise Agency (RVO.nl) via mailto:jrutte@cbi.eu .

We zien u graag online op 1 september a.s.!

Ondervindt of ondervond uw business nadelige gevolgen door de invoering van de Brexit?  Dan is het mogelijk dat u in…

VNHI-cursus “Starten als Handelsagent”; 4 november 2022 – Amsterdam

augustus 12, 2022 4:08 pm Gepubliceerd door Laat uw bericht achter

In de training “Starten als Handelsagent” worden de verschillen tussen handelsagent en importeur behandeld maar deze cursus richt zich vooral op de handelsagent. De cursus helpt je bij jouw beslissing om voor het ondernemerschap te kiezen. Bovendien is het ook de ideale gelegenheid om met andere startende ondernemers in contact te komen. De eerstvolgende cursusdatum is: vrijdagmiddag 4 november a.s.

De onderwerpen die o.a. aan bod komen tijdens deze training zijn:

  • Hoe kan ik (handels)agent worden?
  • Welke eigenschappen moet ik bezitten?
  • Hoe zit het met commissie en contracten?
  • Hoe kom ik aan agentschappen en klanten?
  • Wat zijn mijn rechten als handelsagent?

De training wordt gegeven door ervaren handelsagent Paul Visscher en Paul Holtrop, advocaat. Beiden hebben veel kennis over het vak van handelsagent en zij beantwoorden ook je eigen vragen. De tips en adviezen die je tijdens deze training krijgt, zijn gelijk in de praktijk toe te passen.

Tijdsplanning:

  • 13.45  Ontvangst 
  • 14.00  Start Training Starten als Handelsagent
  • 15.30  Pauze
  • 15.45  Vervolg training
  • 17.00  Start netwerkborrel (onder voorbehoud)

Locatie
De cursus wordt gegeven in het pand van Van Till advocaten, een advocatenkantoor dat veelal ondernemers adviseert en in procedures bijstaat. Het kantoor heeft alle belangrijke specialismen in huis waaronder agentuur- en distributierecht en staat voor een verfrissende en laagdrempelige manier van werken, met goede kennis van zaken. Adres: De Lairessestraat 131-135  in Amsterdam.

Kosten
Voor VNHI-leden is deze cursus gratis. Voor niet-leden is de toegangsprijs €60,- ex btw per persoon. Kun je niet op 4 november a.s. dan kun je op het aanmeldingsformulier ook kiezen voor een podcastversie van deze cursus (€40,- ex btw).

Interesse? Meld je hier snel aan want vol=vol! Voor deze cursus geldt een minimum aantal van 5 cursisten tot maximaal 11 personen.                             

In de training “Starten als Handelsagent” worden de verschillen tussen handelsagent en importeur behandeld maar deze cursus richt zich vooral…

Geef je op voor Cursus Starten als Handelsagent – 4 november 2022

augustus 12, 2022 3:47 pm Gepubliceerd door Laat uw bericht achter

In de training “Starten als Handelsagent” worden de verschillen tussen handelsagent en importeur behandeld maar deze cursus richt zich vooral op de handelsagent. De cursus helpt je bij jouw beslissing om voor het ondernemerschap te kiezen. Bovendien is het ook de ideale gelegenheid om met andere startende ondernemers in contact te komen. De eerstvolgende cursusdatum is: vrijdagmiddag 4 november a.s.

De onderwerpen die o.a. aan bod komen tijdens deze training zijn:

  • Hoe kan ik (handels)agent worden?
  • Welke eigenschappen moet ik bezitten?
  • Hoe zit het met commissie en contracten?
  • Hoe kom ik aan agentschappen en klanten?
  • Wat zijn mijn rechten als handelsagent?

De training wordt gegeven door ervaren handelsagent Paul Visscher en Paul Holtrop, advocaat. Beiden hebben veel kennis over het vak van handelsagent en zij beantwoorden ook je eigen vragen. De tips en adviezen die je tijdens deze training krijgt, zijn gelijk in de praktijk toe te passen.

Tijdsplanning programma:

  • 13.45  Ontvangst 
  • 14.00  Start Training Starten als Handelsagent
  • 15.30  Pauze
  • 15.45  Vervolg training
  • 17.00  Start netwerkborrel (onder voorbehoud)

Locatie
De cursus wordt gegeven in het pand van Van Till advocaten, een advocatenkantoor dat veelal ondernemers adviseert en in procedures bijstaat. Het kantoor heeft alle belangrijke specialismen in huis waaronder agentuur- en distributierecht en staat voor een verfrissende en laagdrempelige manier van werken, met goede kennis van zaken. Adres: De Lairessestraat 131-135  in Amsterdam.

Kosten
Voor VNHI-leden is deze cursus gratis. Voor niet-leden is de toegangsprijs €60,- ex btw per persoon. Kun je niet op 4 november a.s. dan kun je op het aanmeldingsformulier ook kiezen voor een podcastversie van deze cursus (€40,- ex btw).

Interesse? Meld je hier snel aan want vol=vol! Voor deze cursus geldt een minimum aantal van 5 cursisten tot maximaal 11 personen.                             

In de training “Starten als Handelsagent” worden de verschillen tussen handelsagent en importeur behandeld maar deze cursus richt zich vooral…

Online AgroFood Processing Vietnam Matchmaking – 22 september 2022

augustus 12, 2022 2:45 pm Gepubliceerd door Laat uw bericht achter

Op 22 september a.s. organiseren Dutch Business Association Vietnam (DBAV), the Association of Food Transparency (AFT) en LinkSME Vietnam (gefinancieerd door USAID), gezamenlijk een online business-matching sessie tussen Nederlandse en Vietnamese  bedrijven in de agro-en voedselverwerkingsindustrie.

Nederland is één van de toonaangevende partners van Vietnam in de EU en fungeert als een toegangspoort voor Vietnamese goederen voor de EU- markt. Een groot deel  van deze Vietnamese goederen wordt vanuit Nederland dan verder geëxporteerd naar andere Europese landen.

Verwacht wordt dat de Vietnam-EU Free Trade Agreement (EVFTA) nog betere mogelijkheden en kansen gaat bieden voor bedrijven in zowel Nederland als Vietnam ter bevordering van hun partnerschap. Vanzelfsprekend zijn andere EU-landen ook van harte welkom om deel te nemen aan de matchmaking sessies. 

Nederlandse importeurs worden van harte uitgenodigd om hieraan deel te nemen en het event geeft hen de unieke mogelijkheid om hun leveranciersnetwerk verder uit te breiden.

Bezoek de DBAV-website voor meer informatie of neem contact op met de heer Loc Nguyen, Dutch Business Association Vietnam, via support@dbav.org.vn.

Geïnteresseerd? Vul dit contactgegevensformulier in, vermeld dat u via het VNHI komt en er wordt zo spoedig mogelijk contact met u opgenomen.

Op 22 september a.s. organiseren Dutch Business Association Vietnam (DBAV), the Association of Food Transparency (AFT) en LinkSME Vietnam (gefinancieerd…

KvK: Welke afspraken maak je als agent met je principaal?

augustus 10, 2022 12:51 pm Gepubliceerd door Laat uw bericht achter

VNHI-secretaris en advocaat Paul Holtrop aan het woord in een artikel van de Kamer van Koophandel over waar je als handelsagent op moet letten bij het maken van afspraken met je principaal.

Auteur: Marcel Hoebink (KvK)

Een handelsagent bemiddelt en zoekt voor een principaal naar klanten. De principaal is meestal een buitenlandse fabrikant of handelsonderneming. Handelsagenten en principalen maken samen afspraken en leggen deze vast in een agentuurovereenkomst. Dit contract is de basis voor hun samenwerking. Ze hebben vaak verschillende belangen. Het samenbrengen van deze belangen in een contract kan hierdoor een uitdaging zijn. Ontdek waar je op moet letten als je een agentuurovereenkomst aangaat.

Paul Holtrop is partner bij Van Till Advocaten en o.a. secretaris van het Verbond van Nederlandse Handelsagenten en Importeurs (VNHI). In dit artikel vertelt hij welke afspraken voor een handelsagent en een principaal van belang zijn. En over de bescherming die een handelsagent vanuit Europese wetgeving heeft.

Realistische doelen

Een overeenkomst mag je zowel mondeling als schriftelijk sluiten. Holtrop merkt dat handelsagenten en principalen vaak gewoon aan de slag gaan, zonder contract. “Als er dan een agentuurcontract komt, is dat meestal op initiatief van de principaal. Principalen komen graag met targets zoals omzetdoelstellingen die ze vast willen leggen in de overeenkomst.”

Er schuilt voor de handelsagent gevaar in het opnemen van targets, vindt Holtrop. “Hierover voer ik regelmatig gesprekken met handelsagenten. Dan blijkt dat de principaal de vaak hoge targets baseert op omzetten die een collega-handelsagent in bijvoorbeeld Duitsland maakt. Dan vraag ik of de Duitse markt een exacte kopie is van de Nederlandse markt, met eenzelfde verhouding aan potentiële klanten en concurrenten. Dat is natuurlijk niet zo, want geen enkele markt is hetzelfde. En daarbij kost een plekje veroveren in je eigen markt de nodige tijd. Maak doelen met je principaal bespreekbaar en realistisch, anders is het al snel einde samenwerking.”

Belangrijke afspraken voor handelsagent

De individuele belangen van handelsagenten en principalen kunnen verschillen. Holtrop noemt vijf belangrijke afspraken in de agentuurovereenkomst voor de handelsagent:

  1. Exclusiviteit

Als exclusief handelsagent bedien je voor je principaal als enige een geografisch gebied met een bepaalde klantenkring, bijvoorbeeld winkeliers in Nederland. De principaal mag dan geen andere handelsagenten aanstellen in jouw werkgebied en mag ook niet buiten jou om aan winkeliers in Nederland verkopen.

“Soms willen principalen non-exclusiviteit afspreken. Dat is voor een handelsagent ongunstig. Je gaat dan met elkaar concurreren. Het kan voorkomen dat een winkelier die jij hebt aangebracht vervolgorders rechtstreeks bestelt bij de principaal. Bij non-exclusiviteit ontvang je over deze orders geen commissie meer, bij exclusiviteit wel. Accepteert de principaal ook rechtstreekse orders? Maak dan goede afspraken zodat je alle geplaatste orders maandelijks of per kwartaal kunt controleren. Dit betekent wel meer administratie. Voor jou als agent is het veel beter wanneer de principaal geen directe orders accepteert en naar jou doorverwijst.”

  1. Betaling commissie

Handelsagenten ontvangen van hun principaal een beloning voor de orders die ze bij klanten binnenhalen. Deze beloning noem je ook wel provisie of commissie. Je stuurt hiervoor een commissiefactuur aan je principaal. De commissie bedraagt meestal een percentage van de netto-orderbedragen, dus bedragen exclusief btw en verzendkosten. Bij voorkeur ontvang je de commissie op het moment dat de principaal de order bevestigt. “Na betaling door de klant of na levering aan de klant komt ook voor. Dit is niet altijd gunstig.
Stel dat je een machinefabrikant vertegenwoordigt en de levertijd van de machine is een half jaar. Dan moet je een half jaar op je geld wachten.” Het betalen van commissie spreek je af en hangt af van de sector en het product. “Soms ontvang je, naast je commissie, als startend handelsagent een vast bedrag op jaarbasis omdat je de markt nog moet opbouwen. Daar moet je over onderhandelen.”

Ook de hoogte van de commissie hangt af van de specifieke branche en het product dat je vertegenwoordigt. De Nederlandse Vereniging van Kleding- en Textielagenten/importeurs (NVKT) meldt dat het percentage aan commissie wisselt tussen 7 en 12%.

  1. Online verkoop

Door de enorme groei van online aankopen zie je dat steeds meer principalen via een webshop rechtstreeks verkopen aan consumenten. Denk aan producten als textiel, schoenen, wijn of gereedschappen. “Bij webwinkelverkopen slaat de principaal de winkelier en dus jou als handelsagent over. Je ontvangt dan ook geen commissie. Spreek in dat geval af dat je over de verkopen waarbij je niet bemiddelt, toch commissie ontvangt. Bijvoorbeeld een lagere commissie.”

  1. Onkostenvergoeding

Onkostenvergoedingen komen niet vaak voor in een agentuurovereenkomst. Een principaal zegt al gauw dat deze vergoedingen zijn inbegrepen in de commissie. Maar het eerste jaar ben je nog druk met het opbouwen van je klantenbestand en de bestelling komen misschien pas het tweede jaar binnen. Je hebt dan nog geen inkomsten in het eerste jaar. “Ga hierover in gesprek en vraag om een onkostenvergoeding voor bijvoorbeeld je reiskosten. Of stel voor dat je het eerste jaar werkt voor een vaste maandelijkse onkostenvergoeding.”

  1. Duur van de overeenkomst

“Het liefst zie ik dat een agent en principaal een overeenkomst voor bepaalde tijd aangaan, bij voorkeur minimaal drie jaar. Je hebt dan samen de tijd om iets op te bouwen en je hebt als agent meer zekerheid. Want als ik als principaal een handelsagent aanstel voor onbepaalde tijd, dan kan ik morgen de overeenkomst opzeggen. Dat is een grote valkuil voor de handelsagent.”

Belangrijke afspraken voor principaal

Een principaal wil dat de handelsagent zoveel mogelijk bezig is met het op- en uitbouwen van een klantenbestand. Naast de wens om omzetdoelstellingen vast te leggen in de agentuurovereenkomst zijn volgens Holtrop voor een principaal in ieder geval deze vijf afspraken belangrijk:

  1. Non-concurrentiebeding

Een non-concurrentiebeding betekent dat een handelsagent tijdens of na het beëindigen van de samenwerking geen identieke of soortgelijke producten van andere principalen mag aanbieden binnen het afgesproken werkgebied. “Je wilt als principaal voorkomen dat de agent de order laat afhangen van een hogere commissie die hij kan ontvangen van een andere principaal.. Een Europese richtlijn voor zelfstandige handelsagenten bepaalt dat het non-concurrentiebeding maximaal twee jaar na het einde van de agentuurovereenkomst geldig is. Het beding moet je schriftelijk vastleggen.”

  1. Inzicht in vertegenwoordigingen en activiteiten

Als principaal wil je weten welke andere principalen je agent in de toekomst wil vertegenwoordigen. “Je kunt dan zelf bekijken of je de producten concurrerend vindt. Ook kun je afspreken dat de handelsagent rapporten laat zien met bezochte toekomstige en bestaande klanten en wat de bezoeken hebben opgeleverd. Bijvoorbeeld iedere maand of per kwartaal.”

  1. Opzegtermijn

Kies je als principaal voor een agentuurovereenkomst voor onbepaalde tijd? Dan werkt het vastleggen van een zo kort mogelijke opzegtermijn in je voordeel. ”Besef wel dat wettelijke opzegtermijnen verschillen in Europa. Zo geldt volgens Frans en Nederlands recht een minimale opzegtermijn van drie maanden voor een overeenkomst die drie jaar of langer duurde. In Duitsland is dat zes maanden voor een overeenkomst die langer dan vijf jaar heeft geduurd. Je mag altijd een langere opzegtermijn afspreken maar dat is natuurlijk ongunstig als je afscheid wilt nemen van je agent.”

Spreek je geen opzegtermijn af? Dan gelden volgens Nederlands recht wettelijke opzegtermijntermijnen van minimaal vier tot en met zes maanden, afhankelijk van de duur van de overeenkomst.

  1. Delcrederebeding

Handelsagenten mogen geen orders aannemen van klanten die niet kunnen betalen. Maar een handelsagent is niet altijd op de hoogte van de kredietwaardigheid van klanten. Als principaal loop je dan het risico op onbetaalde rekeningen. “Wil je dat de handelsagent voor het doorsturen van de order eerst naar de financiële positie van de klant kijkt? Leg dit dan duidelijk vast in de overeenkomst.

Wil je nog meer betrokkenheid van de agent? Neem dan een zogeheten ‘delcrederebeding’ op in je agentuurovereenkomst. De handelsagent is, naar Nederlands recht, door dit beding aansprakelijk als een klant niet of niet op tijd aan je betaalt. De aansprakelijkheid geldt voor een bedrag ter hoogte van de overeengekomen commissie en niet voor de factuurwaarde.”

De handelsagent neemt met dit beding een risico op zich. Daarom is een hogere commissie voor de handelsagent in dit geval gebruikelijk. Een delcrederebeding geldt alleen als je dit in een schriftelijke agentuurovereenkomst vastlegt.

  1. Marketinginzet

Als principaal lever je monsters en documentatiemateriaal, zoals prijslijsten, brochures en algemene voorwaarden aan je handelsagent. Dit neemt de handelsagent mee bij het bezoeken van klanten in diens werkgebied. Vertaal bij voorkeur je algemene voorwaarden en ander documentatiemateriaal in de taal van het werkland van de handelsagent. “Wil je meer marketingactiviteit? Spreek dan met je agenten af dat ze bepaalde beurzen bezoeken of een showroom hebben die past bij je product en imago.”

Zelfstandig of niet?

Als handelsagent schrijf je je in bij KVK. Maar als je voor één principaal werkt, beschouwt de Nederlandse Belastingdienst je niet als zelfstandige voor de inkomstenbelasting. Holtrop: “De Belastingdienst ziet dit als een werkgever-werknemer relatie. Werk je voor twee principalen dan is het twijfelachtig en werk je voor drie principalen dan zit je goed. Het probleem is dat je als startende handelsagent niet meteen drie principalen hebt. In dat geval is de Belastingdienst wel schappelijk als je kunt aantonen dat je de komende twee à drie jaar bezig bent met het verkrijgen van andere agenturen, bijvoorbeeld met een brief of e-mail aan mogelijke principalen.”

Er zijn ook handelsagenten die één principaal hebben en daarnaast importeur zijn van andere producten. “Dan ziet de Belastingdienst je ook als zelfstandig ondernemer”, stelt Holtrop. “Omdat je als importeur producten voor eigen rekening en risico inkoopt en je dus winst wilt maken. Maar los daarvan vind ik het sowieso verstandig dat je als handelsagent je risico spreidt en niet afhankelijk bent van één principaal. Wat als die relatie eindigt na verloop van tijd? Dan heb je niks meer.”

Europese richtlijn beschermt handelsagenten

Nederlandse handelsagenten werken doorgaans voor Europese principalen. Dit is in het voordeel van de handelsagent, legt Holtrop uit: “De Europese richtlijn voor zelfstandige handelsagenten stelt minimumeisen aan de bescherming van de zelfstandige handelsagent. Zo heeft de handelsagent onder voorwaarden recht op een klantenvergoeding als de samenwerking met de principaal stopt. Het recht op klantenvergoeding, ofwel goodwill, is een dwingend recht. Daar mag je niet van afwijken, ook niet als dit in het contract staat.”

Verschillen in nationale wetgeving

De Europese richtlijn voor de zelfstandige handelsagent geldt voor alle landen binnen de Europese Economische Ruimte (EER). De EER bestaat uit de landen binnen de EU plus Noorwegen, IJsland en Liechtenstein. Deze landen hebben de richtlijn verwerkt in hun nationale wetgeving. De Nederlandse wetgeving vind je onder de titel ‘Agentuurovereenkomst’ terug in Boek 7 van het Burgerlijk Wetboek. De lidstaten mogen zelf de minimumeisen van de richtlijn invullen. Daarom bestaan er verschillen in wetgeving.

Holtrop geeft een voorbeeld: “De Nederlandse wet zegt dat de klantenvergoeding maximaal één jaar aan commissie mag bedragen, gebaseerd op de gemiddelde commissie die de agent in de afgelopen vijf jaar heeft ontvangen. In Frankrijk bedraagt de maximale klantenvergoeding twee jaar aan commissie, berekend over de gemiddelde commissie van de afgelopen drie jaar.”

Rechtskeuze

In de agentuurovereenkomst kun je afspreken welk recht van toepassing is. Omdat de meeste Nederlandse handelsagenten werken met Europese principalen en Nederlandse principalen meestal met Europese handelsagenten, spreken agenten en principalen vaak Nederlands recht af of het recht van een andere EER-lidstaat. Spreken ze geen recht af of is er geen schriftelijke agentuurovereenkomst? Dan geldt binnen de EER het recht van het land waar de handelsagent is gevestigd en werkt.

“Ben je drie jaar geleden als Nederlandse handelsagent zonder schriftelijk contract gewoon aan de slag gegaan voor een Franse principaal en wil de principaal de samenwerking stopzetten? Dan is Nederlands recht van toepassing en geldt een opzegtermijn van vier maanden. Dit is een langere opzegtermijn dan de drie maanden die de Franse wet voorschrijft”, legt Holtrop uit.

Wil je samenwerken met principalen of handelsagenten buiten de EER? Dan kunnen zij voorstellen om het recht van hun land geldig te verklaren op de overeenkomst. “Zorg er dan voor dat je eerst goed uitzoekt wat dit recht betekent voor jou als Nederlandse principaal of handelsagent”, waarschuwt Holtrop. “Veel landen buiten Europa kennen geen specifieke wetgeving voor handelsagenten. De bescherming die wij in Europa geven aan de handelsagent is echt uniek.
Maar op sommige onderdelen kan een ander recht een voordeel geven. Ben je een Nederlandse principaal en heb je een agentuurovereenkomst met een Chinese agent onder Chinees recht? Dan betaal je na het beëindigen van de overeenkomst geen klantenvergoeding. Dat kent China niet.”

Forumkeuze

Naast een rechtskeuze kun je in de overeenkomst ook een forumkeuze noemen. Met een forumkeuze geef je aan welke rechter bevoegd is bij een juridisch conflict. “Is Nederlands recht van toepassing, wijs dan een rechter in Nederland aan die over het conflict oordeelt”, adviseert Holtrop. “Kies je bijvoorbeeld voor een Italiaanse rechter, maar voor Nederlands recht, dan past een Italiaanse rechter op het geschil Nederlands recht toe. Voor het bijwonen van de rechtszaak moet je naar Italië. Daarbij zijn Italiaanse rechters niet bekend met het Nederlandse recht, waardoor zij eerst de nodige informatie moeten inwinnen. Dit is tijdrovend en kostbaar.”

Bij internationaal zakendoen heb je de juiste contacten nodig. Zo vind je buitenlandse zakenpartners en leveranciers.

 

Ga voor het volledige artikel  naar:https://www.kvk.nl/advies-en-informatie/internationaal-ondernemen/deze-afspraken-maak-je-als-handelsagent-en-principaal/

VNHI-secretaris en advocaat Paul Holtrop aan het woord in een artikel van de Kamer van Koophandel over waar je als…

Hoe raakt de nieuwe groepsvrijstellings-verordening de positie van de distributeur?

augustus 8, 2022 12:16 pm Gepubliceerd door Laat uw bericht achter

Op 1 juni 2022 is de nieuwe groepsvrijstellingsverordening (in het Engels: de Vertical Block Exemption Regulation, de “VBER”) in werking getreden. In deze verordening worden afspraken tussen leveranciers en distributeurs onder bepaalde voorwaarden vrijgesteld van het kartelverbod.

Auteur: Paul Holtrop

Het kartelverbod is een van de belangrijkste mededingingsrechtelijke bepalingen in de Europese Unie en is bedoeld om te voorkomen dat bedrijven concurrentiebeperkende afspraken maken ten koste van de consument.

In dit blog worden de gevolgen van de nieuwe verordening voor de distributeur besproken. Mogelijk moet u uw distributieovereenkomsten en praktijken herzien en in overeenstemming brengen met de nieuwe verordening. Dit geldt evenzeer voor uw leverancier. U heeft daarvoor echter tot 31 mei 2023 de tijd en een dergelijke herziening hoeft niet ingrijpend te zijn.

Hieronder hebben wij een aantal veranderde en belangrijke vrijstellingen voor u uitgelicht. Wilt u weten of de nieuwe groepsvrijstellingsverordening invloed heeft op uw (toekomstige of bestaande) overeenkomsten? Neem dan rechtstreeks contact op of via info@vnhi.nl.

 

1. Vrijstelling met voorwaarden voor duale distributie

Wat houdt duale distributie in?
Bij de wijziging van de verordening is veel aandacht besteed aan duale distributie. Daarvan is sprake als een leverancier zijn producten zowel via distributeurs als via het eigen kanaal aan de volgende schakel in de keten verkoopt. De leverancier concurreert dan direct met zijn eigen distributeur(s). Normaal kan dit niet, omdat concurrenten geen overeenkomsten met elkaar mogen sluiten. Inmiddels komt dit scenario desondanks steeds vaker voor, niet in de laatste plaats als gevolg van de sluiting van reguliere winkels tijdens de coronapandemie en de daarmee gepaard gaande toename van online verkoop.

Vrijstelling voor duale distributie van het kartelverbod
Het risico van duale distributie is dat de leverancier uit hoofde van de distributierelatie informatie van de distribiteur ontvangt, die hij als concurrent niet mag kennen. De Europese Commissie heeft duale distributieovereenkomsten toch vrijgesteld van het kartelverbod, omdat zij meent dat de positieve effecten van dergelijke overeenkomsten zwaarder kunnen wegen dan hun concurrentieverstorende effect. Aan de vrijstelling is wel een aantal voorwaarden verbonden om dit concurrentieverstorende effect zo veel mogelijk te beperken.

De uitwisseling van informatie tussen de leverancier en de distributeur is daarom alleen toegestaan als deze direct gerelateerd is aan de uitvoering van de distributieovereenkomst én noodzakelijk is voor het verbeteren van het productie- of distributieproces.

In de richtsnoeren ter toelichting op de verordening zijn voorbeelden opgenomen die verduidelijken wanneer informatie-uitwisseling wel en niet is toegestaan. Zo is uitwisseling van informatie over technische specificaties, volumes en voorraad in het algemeen toegestaan. Hoe dan ook is het voor alle partijen in een duale distributieketen van belang van het bestaan van deze regels op de hoogte te zijn en hierover tijdig advies in te winnen.

2. Meer mogelijkheden voor prijsverschil in online verkoop 

Vrijstelling voor dual pricing
Een ander belangrijk nieuw aspect heeft te maken met de toegenomen online verkoop. De kosten daarvan zijn doorgaans lager dan traditionele verkoopkosten. Voorheen was het niet toegestaan om dit kostenverschil te vertalen in een andere verkoopprijs doormiddel van ‘dual pricing’. De Europese Commissie heeft daar nu verandering in gebracht. Het wordt dus toegestaan om distributeurs een andere prijs te laten betalen en te laten rekenen voor goederen en diensten die online worden verkocht dan voor goederen en diensten die fysiek worden verkocht.

De Europese Commissie bepaald dat distributeurs en leveranciers in beginsel niet kunnen worden verplicht dat prijsverschil boekhoudkundig te verantwoorden. De vraag is echter hoe leveranciers hiermee in de praktijk zullen omgaan. Denkbaar is dat zij wel degelijk zullen vragen om een boekhoudkundige verantwoording inzake het prijsverschil.

Hardcore beperking
In de nieuwe verordening is ook een nieuwe hardcore beperking betreffende de online verkoop opgenomen. Hardcore beperkingen zijn kenmerken in overeenkomsten of gedragingen die maken dat een overeengekomen constructie niet kan worden vrijgesteld van het kartelverbod. Denk daarbij aan het opleggen van vaste- of minimumverkoopprijzen aan de distributeur.

In de nieuwe verordening is aan deze hardcore beperkingen toegevoegd dat het distributeurs niet mag worden verboden of verhinderd gebruik te maken van het internet om goederen of diensten te verkopen. Wel is het toegestaan aan de online verkoop bepaalde voorwaarden te verbinden. Een leverancier van luxeproducten kan zijn distributeurs bijvoorbeeld verbieden om deze via online marktplaatsen te verkopen om zo het prestigieuze imago van het product te beschermen. Zie ook mijn eerder geplaatste blog hierover: ’’Selectieve distributie: wat mag wel en niet.’’

3. Gemakkelijker selectieve en exclusieve distributie combineren

Selectieve distributie
Onder de nieuwe verordening kan de leverancier nog steeds een selectief distributiestelsel overeenkomen. De leverancier verkoopt zijn goederen of diensten dan slechts aan distributeurs die op vooraf vastgestelde criteria zijn geselecteerd.

Dat kunnen criteria zijn die de kwaliteit van de distributeur betreffen (denk aan expertise of een hoogwaardige verkooplocatie) of de kwantiteit die de distributeur aankan. In de richtsnoeren is daarnaast uitdrukkelijk bepaald dat de leverancier bij het opzetten van een selectief distributiestelsel eisen mag stellen aan de duurzaamheid van de distributeur.

Exclusieve distributie
Ook een exclusief distributiestelsel behoort evenals voorheen tot de mogelijkheden. Een leverancier geeft dan aan een distributeur het alleenrecht om een bepaald grondgebied of een bepaalde groep klanten te bedienen. In de nieuwe verordening wordt duidelijk gemaakt dat dit alleenrecht kan worden verdeeld over maximaal vijf distributeurs.

Het combineren van selectieve- en exclusieve distributie
In de nieuwe verordening wordt het makkelijker gemaakt deze twee distributievormen met elkaar te combineren. Zo wordt het leveranciers onder bepaalde voorwaarden toegestaan om exclusieve distributeurs te verbieden hun producten (direct of indirect) te verkopen aan niet erkende afnemers. Evengoed mag de leverancier selectieve distributeurs verbieden actief te verkopen aan de klantengroep die of in een gebied dat aan exclusieve distributeurs is toegekend.

Advies van een gespecialiseerde handelsrechtadvocaat

U heeft zoals aangegeven tot 31 mei 2023 om uw (mondelinge of schriftelijke) samenwerking met uw leverancier in overeenstemming te brengen met de nieuwe groepsvrijstellingsverordening. Met name als u distributeur bent en er ook sprake is van online verkoop is het verstandig om daar snel mee te beginnen.

Neemt u daarvoor contact op met Paul Holtrop van de sectie Handelsrecht. Bel  +31204700177 of  mail via info@vnhi.nl of e-mail uw vraag direct.

Op 1 juni 2022 is de nieuwe groepsvrijstellingsverordening (in het Engels: de Vertical Block Exemption Regulation, de “VBER”) in werking…